Antarctica este cel mai rece, mai vântos și mai uscat continent. Acesta conține 90% din toată gheața de pe Pământ, pe o suprafață de puțin mai puțin de 1,5 ori mai mare decât cea a Statelor Unite. Dar cel mai sudic continent este mult mai mult decât un bloc mare de gheață.

Clima Antarcticii

Aflată în Cercul Polar Antarctic care înconjoară partea sudică a globului, Antarctica este al cincilea continent ca mărime. Dimensiunea sa variază în funcție de anotimpuri, deoarece gheața marină în expansiune de-a lungul coastei aproape dublează dimensiunea continentului în timpul iernii.

Aproape toată Antarctica este acoperită de gheață; mai puțin de jumătate de procent din acest vast spațiu sălbatic nu este acoperit de gheață.

Continentul este împărțit în două regiuni, cunoscute sub numele de Antarctica de Est și Antarctica de Vest. Antarctica de Est reprezintă două treimi din continent și are o suprafață egală cu cea a Australiei.

Gheața din această parte a continentului are o grosime medie de 2 kilometri (1,2 mile). Antarctica de Vest, pe de altă parte, este o serie de insule înghețate care se întind spre vârful sudic al Americii de Sud, formând o extensie a Munților Anzi.

Cele două regiuni sunt separate de Munții Transantarctici, un lanț care se întinde de-a lungul continentului și care uneori este acoperit complet de gheață.

Gheața din Antarctica nu este un strat neted, ci o întindere în continuă schimbare. Ghețarii străbat continentul, crăpând și spărgând gheața. Câmpuri de crevase cu fisuri adânci de sute de metri străbat continentul, ascunse doar de un strat superficial de zăpadă. Ghețarii cad de-a lungul coastei, unde platourile și ghețarii se desprind în mare.

Ghețar în Antarctica cel mai sudic continent

Ghețar în Antarctica cel mai sudic continent

În ciuda canități de gheață, Antarctica este clasificată drept deșert, deoarece sunt foarte puține precipitații. Regiunile interioare ale continentului primesc în medie 50 de milimetri (2 inch) de precipitații – în principal sub formă de zăpadă – în fiecare an.

Pentru a pune acest lucru în perspectivă, trbuie să știți că o mare parte din deșertul Sahara primește de două ori mai multe precipitații în fiecare an. Regiunile de coastă ale Antarcticii primesc mai multe precipitații, dar media este de doar 200 mm (8 inch) anual.

Spre deosebire de majoritatea regiunilor deșertice, umiditatea nu se absoarbe în sol. În schimb, zăpada se adună peste ea însăși.

Deși cade puțină umezeală din cer, Antarctica este totuși lovită de viscole colosale. Asemenea furtunilor de nisip din deșert, vântul ridică zăpada de la sol și aruncă în aer pături albe imense. Vânturile pot ajunge până la 320 km/h (200 mph).

Deoarece se află în emisfera sudică, anotimpurile din Antarctica sunt opuse celor din nord. Vara se desfășoară din octombrie până în februarie, iar iarna acoperă restul anului.

Verile antarctice se situează în medie puțin peste pragul de îngheț. Antarctica de Est, mai muntoasă, fiind mai rece decât cea de Vest. Cea mai scăzută temperatură din lume, minus 89,6 grade Celsius (minus 129,3 grade Fahrenheit), a fost înregistrată la stația Vostok, o stație de cercetare rusă din interiorul Antarcticii.

Explorarea Antarcticii

Continentul sudic înghețat a fost observat abia în 1820. Vânătorul american de foci John Davis a fost primul care a afirmat că a ajuns în Antarctica în 1821, deși unii istorici contestă afirmația sa.

La începutul secolului al XX-lea, două grupuri de exploratori au pornit prin peisajul dezolant al Antarcticii, într-o cursă pentru a păși acolo unde niciun om nu a mai pășit până atunci.

O echipă a fost condusă de exploratorul norvegian Roald Amundsen, iar cealaltă de ofițerul de marină englez Robert Scott. Grupurile au petrecut 99 de zile întrecându-se unul cu celălalt până la Polul Sud, înainte ca grupul lui Amundsen să obțină victoria la 14 decembrie 1912.

Scott și echipajul său au ajuns la pol patru săptămâni mai târziu, la 17 ianuarie 1913, dar nu s-au mai întors în viață. O echipă de căutare i-a găsit pe Scott și pe cei doi tovarăși rămași în sacii de dormit, într-un cort mic, pe gheață, la 17 kilometri de cea mai apropiată ascunzătoare de alimente și provizii.

În 1914, exploratorul britanic de origine irlandeză Ernest Shackleton și-a propus să fie primul care a reușit să traverseze Antarctica pe uscat prin Polul Sud – aproximativ 2.900 km (1.800 de mile).

Shackleton și echipajul său format din 28 de oameni s-au confruntat cu provocări incredibile și nu au reușit niciodată să traverseze continentul, deși în cele din urmă au ajuns cu toții acasă în viață, potrivit relatărilor istorice.

Viața sub zero grade Celsius

Viața vegetală din Antarctica se limitează la o mulțime de mușchi, licheni și alge. Acoperirea sezonieră cu mușchi a Antarcticii, în special în peninsula care se încălzește rapid, a crescut constant în ultimii 50 de ani. Oamenii de știință se așteaptă ca acest continent rece să devină și mai verde pe măsură ce temperaturile globale continuă să crească.

În ciuda lipsei de verdeață luxuriantă și a absenței complete a amfibienilor, reptilelor și mamiferelor terestre, în Antarctica și în jurul acesteia există în continuare o abundență de animale sălbatice.

Populații mari de pinguini, balene, pești și nevertebrate prosperă de-a lungul coastelor și mărilor friguroase ale Antarcticii, în special vara.

Masculul de pinguin împărat este singurul animal cu sânge cald care rămâne pe continent în timpul iernii geroase, în timp ce își face cuibul pe singurul ou depus de partenera sa. (Femela petrece nouă săptămâni pe mare și se întoarce la timp pentru ca oul să eclozeze).

„Vedeți cu adevărat un spectru complet de animale sălbatice pe care nu le veți vedea nicăieri altundeva în lume”, a declarat Chuck Kennicutt, fost președinte al Comitetului științific pentru cercetări în Antarctica.

„Este cu adevărat o locație frumoasă și impresionantă. Mulți dintre cei care merg acolo la începutul carierei devin dedicați științei antarctice pentru tot restul vieții”, a spus Kennicutt.

Pe continentul înghețat nu există populații indigene. În prezent, există locuințe umane într-o varietate de stații de cercetare științifică gestionate de peste 20 de țări, printre care Statele Unite, China, Rusia, Japonia, Franța și Germania.

Vremea aspră și locația îndepărtată nu prea reușesc să țină oamenii de știință departe de continentul sudic.

Potrivit Institutului Polar Norvegian, până la 4.000 de oameni de știință vizitatori, repartizați în 70 de stații de cercetare, locuiesc pe continent în timpul verii. Numărul acestora scade la 1.000 în timpul iernii.

„Sunt atât de multe lucruri pe care nu le cunoaștem despre toate aspectele cercetării în Antarctica, încât șansa unei descoperiri semnificative este mare”, a declarat Dr. Alexandra Isern, șefă de secție interimar al directorului de program al Fundației Naționale pentru Știință pentru divizia de științe antarctice.

„Cred că, în parte, natura exploratorie a științei antarctice este cea care o face atât de interesantă pentru studenți și cercetători”, a spus Isern.

Știința pe gheață

Deși Antarctica este în mare parte un centru pentru climatologi, oceanografi și biologi marini, deșertul înghețat atrage, de asemenea, astronomi din întreaga lume.

Datorită climei uscate și a absenței poluării luminoase, Antarctica este unul dintre cele mai bune locuri de pe Pământ pentru a observa spațiul.

Un număr mic de telescoape și observatoare stelare, cum ar fi Telescopul de la Polul Sud și Observatorul de neutrini IceCube, se află în vârful continentului alb.

Construit în 2010, IceCube este primul observator de acest tip. Instalația găzduiește un detector conceput pentru a identifica neutrinii de înaltă energie (particule subatomice de dimensiunea unor electroni) care provin din galaxia noastră și de dincolo de ea.

Acest dispozitiv ultrasensibil, care este îngropat la aproximativ un kilometru și jumătate în stratul de gheață din Antarctica, este primul detector de neutrini gigaton construit vreodată.

În ultimele decenii, oamenii de știință care au folosit tehnologia radar și prin satelit au descoperit un sistem de râuri și lacuri sub straturile groase de gheață din Antarctica.

Studierea acestor lacuri subglaciare, dintre care unele sunt la fel de mari ca Marile Lacuri din America de Nord, îi va ajuta pe oamenii de știință să își rafineze predicțiile cu privire la viitoarele schimbări pe termen lung ale stratului de gheață, potrivit unui comunicat de presă publicat de National Science Foundation în 2016.

Întinderea vastă, în mare parte lipsită de vegetație, este un loc excelent pentru a căuta meteoriți; rocile întunecate ies ușor în evidență pe fundalul alb, cu puține plante în creștere care să le ascundă. În 2013, o echipă de oameni de știință belgieni și japonezi a găsit un meteorit de 18 kilograme pe platoul Antarcticii de Est.

Vremea geroasă din Antarctica o face, de asemenea, o locație ideală pentru a studia modul în care plantele și animalele se adaptează la condiții de mediu extreme.

De exemplu, în 2013, oamenii de știință au descoperit că pinguinii împărați își împiedică picioarele să înghețe folosind o adaptare la îndemână cunoscută sub numele de schimb de căldură în contracurent.

Vasele de sânge din picioarele lor palmate și neprotejate se înfășoară unul în jurul celuilalt pentru a minimiza cantitatea de căldură care se pierde pe sol.

Pinguinii au, de asemenea, capacitatea de a ajusta fluxul de sânge către picioare ca răspuns la schimbările de temperatură a picioarelor – permițând pătrunderea unei cantități suficiente de sânge cald pentru ca picioarele lor să nu înghețe.

Descoperirea vieții microbiene în unele dintre cele mai pustii regiuni din Antarctica le-a dat oamenilor de știință speranța de a găsi viață pe planete relativ neospitaliere. În 2014, oamenii de știință au identificat microbi antarctici capabili să se întrețină doar cu aer.

sursa: Live Science

Citește și:

Curiozități surprinzătoare despre Antarctica

Ce este si cum se formeaza grindina?(Se deschide într-o filă nouă a navigatorului)

Vechi metode de ameliorare a durerii: au mers, funcționează?

Vise CERCEI/CERCEL – în vis

Cum sa cureti mai usor un ou ?

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

1 + 5 =

Acest site folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.

Cultură Generală
Logo