Istoriile civilizațiilor africane timpurii se concentrează adesea doar pe Egiptul antic, însă continentul a găzduit alte câteva imperii puternice care au controlat rutele comerciale, au construit orașe întinse și au realizat monumente arhitecturale care se păstrează și astăzi. De la Sudanul antic la Zimbabwe medieval, aflați informații despre 7 regate africane importante pentru cultura africană.

Regatul Kush

Meroë este un oraș antic de pe malul estic al Nilului. la 200 km nord-est de Khartoum, Sudan. (Credit: Yannick Tylle/Getty Images)

Regate africane importante pentru cultura africană. Meroë este un oraș antic de pe malul estic al Nilului. la 200 km nord-est de Khartoum, Sudan. (Credit: Yannick Tylle/Getty Images)

Deși adesea umbrit de vecinii egipteni din nord, Regatul Kush a fost o putere regională în Africa timp de peste o mie de ani. Acest vechi imperiu nubian a atins apogeul în al doilea mileniu î.Hr., când a domnit pe o vastă porțiune de teritoriu de-a lungul Nilului, în ceea ce este astăzi Sudanul.

Aproape tot ceea ce se știe despre Kush provine din surse egiptene, care indică faptul că era un centru economic care exploata o piață profitabilă de fildeș, tămâie, fier și mai ales aur.

Regatul a fost atât un partener comercial, cât și un rival militar al Egiptului – a condus chiar și Egiptul în timpul celei de-a 25-a dinastii – și a adoptat multe dintre obiceiurile vecinului său.

Kushiții se închinau la unii dintre zeii egipteni, își mumificau morții și își construiau propriile tipuri de piramide. Zona care înconjoară vechea capitală kushită din Meroe găzduiește acum ruinele a peste 200 de piramide – mai multe decât în tot Egiptul.

Țara lui Punt

regate africane importante pentru cultura africană

Papirus care arată pregătirile pentru o călătorie egipteană spre Punt. (Credit: De Agostini Picture Library/Getty Images) Regate africane importante pentru cultura africană.

Puține civilizații africane sunt la fel de misterioase ca Punt. Relatările istorice ale regatului datează din jurul anului 2500 î.Hr., când apare în documentele egiptene ca un „Tărâm al zeilor” bogat în abanos, aur, smirnă și animale exotice precum maimuțe și leoparzi.

Se știe că egiptenii au trimis caravane și flotile uriașe în misiuni comerciale la Punt – mai ales în timpul domniei reginei Hatshepsut din secolul al XV-lea î.Hr. dar nu au identificat niciodată unde se afla. Locul unde se afla legendarul regat este în prezent un subiect foarte dezbătut printre cercetători.

Peninsula Arabică și Levantul au fost ambele propuse ca potențiale candidate, dar majoritatea cred că a existat undeva pe coasta Mării Roșii din Africa de Est.

În 2010, o echipă de cercetători a încercat să identifice Punt analizând un babuin mumificat pe care conducătorii săi l-au dăruit faraonilor egipteni. Deși rezultatele lor au arătat că rămășițele se potriveau cel mai bine cu animalele găsite în Etiopia și Eritreea de astăzi, locația exactă a Țării Puntului nu a fost încă confirmată.

Cartagina

Tunisia, Cartagina. (Credit DEA PICTURE LIBRARY-Getty Images)

Tunisia, Cartagina. Regate africane importante pentru cultura africană (Credit DEA PICTURE LIBRARY-Getty Images)

Cunoscută mai ales ca rival al Romei antice în Războaiele Punice, Cartagina a fost un centru comercial nord-african care a prosperat timp de peste 500 de ani.

Orașul-stat și-a început viața în secolul al VIII-lea sau al IX-lea î.Hr. ca o așezare feniciană în ceea ce este astăzi Tunisia, dar mai târziu a devenit un imperiu maritim extins care a dominat comerțul cu textile, aur, argint și cupru.

La apogeu, capitala sa se mândrea cu aproape o jumătate de milion de locuitori și includea un port protejat, dotat cu chei de acostare pentru 220 de nave.

Influența Cartaginei s-a extins în cele din urmă din Africa de Nord până în Spania și în unele părți ale Mediteranei, dar setea sa de expansiune a dus la fricțiuni tot mai mari cu Republica Romană în curs de dezvoltare.

Începând cu anul 264 î.Hr., superputerile antice s-au confruntat în cele trei războaie punice sângeroase, ultimul dintre ele încheindu-se în 146 î.Hr. cu distrugerea aproape totală a Cartaginei. Astăzi, aproape tot ce a mai rămas din imperiul cândva puternic este o serie de ruine în orașul Tunis.

Regatul Aksum

Monede din Aksum. Regate africane importante pentru cultura africană

Monede din Aksum. Regate africane importante pentru cultura africană.

În aceeași perioadă în care Imperiul Roman s-a ridicat și a căzut, influentul regat Aksum a deținut controlul asupra unor părți din ceea ce sunt astăzi Eritreea și nordul Etiopiei.

Se cunosc surprinzător de puține lucruri despre originile lui Aksum, dar în secolele al II-lea și al III-lea d.Hr. era un mastodont comercial al cărui aur și fildeș au făcut din el o legătură vitală între Europa antică și Orientul Îndepărtat.

Regatul avea o scriere cunoscută sub numele de Ge’ez- una dintre primele apărute în Africa – și a dezvoltat un stil arhitectural distinctiv care presupunea construirea unor obeliscuri masive din piatră, unele dintre ele având o înălțime de peste 30 de metri.

În secolul al IV-lea, Aksum a devenit unul dintre primele imperii din lume care a adoptat creștinismul, ceea ce a dus la o alianță politică și militară cu bizantinii.

Ulterior, imperiul a intrat în declin cândva în jurul secolului al VII-lea sau al VIII-lea, dar moștenirea sa religioasă există și astăzi sub forma Bisericii Ortodoxe Etiopiene.

Imperiul Mali

Reprezentarea lui Mansa Musa. (Credit Abraham Cresques-WikiCommons)

Reprezentarea lui Mansa Musa. (Credit Abraham Cresques-WikiCommons). Regate africane importante pentru cultura africană

Înființarea Imperiului Mali datează din anii 1200, când un conducător numit Sundiata Keita – numit uneori „Regele Leu” – a condus o revoltă împotriva unui rege Sosso și și-a unit supușii într-un nou stat.

Sub conducerea lui Keita și a succesorilor săi, imperiul și-a întărit stăpânirea asupra unei mari părți a Africii de Vest și s-a îmbogățit din comerț.

Cele mai importante orașe ale sale au fost Djenné și Timbuktu, ambele renumite pentru moscheile lor elaborate din chirpici și școlile islamice. Una dintre aceste instituții, Universitatea Sankore din Timbuktu, includea o bibliotecă cu aproximativ 700.000 de manuscrise.

Imperiul Mali s-a dezintegrat în cele din urmă în secolul al XVI-lea, dar la apogeu a fost una dintre bijuteriile continentului african și era cunoscut în întreaga lume pentru bogăția și luxul său.

O poveste legendară despre bogățiile regatului se referă la conducătorul Mansa Musa, care a făcut o escală în Egipt în timpul unui pelerinaj din secolul al XIV-lea la Mecca. Potrivit surselor contemporane, Musa a distribuit atât de mult aur în timpul vizitei încât a făcut ca valoarea acestuia să scadă pe piețele egiptene timp de mai mulți ani.

Imperiul Songhai

Mormântul lui Askia, împărat al Imperiului Songhai la Gao, Mali, Africa de Vest. (Credit Luis Dafos)

Mormântul lui Askia, împărat al Imperiului Songhai la Gao, Mali, Africa de Vest. (Credit Luis Dafos). Regate africane importante pentru cultura africană

Ca mărime, puține state din istoria Africii se pot compara cu Imperiul Songhai. Format în secolul al XV-lea din unele dintre fostele regiuni ale Imperiului Mali, acest regat din Africa de Vest a fost mai mare decât Europa de Vest și cuprindea părți dintr-o duzină de națiuni din zilele noastre.

Imperiul s-a bucurat de o perioadă de prosperitate datorită unor politici comerciale viguroase și a unui sistem birocratic sofisticat care a separat vastele sale proprietăți în diferite provincii, fiecare condusă de propriul guvernator.

A atins apogeul la începutul secolului al XVI-lea, sub conducerea conducerea regelui Muhammad I Askia, care a cucerit noi teritorii, a încheiat o alianță cu califul musulman al Egiptului și a înființat sute de școli islamice în Timbuktu.

Deși Imperiul Songhai a fost cândva unul dintre cele mai puternice state din lume, acesta s-a prăbușit mai târziu, la sfârșitul anilor 1500, după ce o perioadă de război civil și de conflicte interne l-a lăsat expus unei invazii a sultanului din Maroc.

Marele Zimbabwe

Curtea mare din incinta Marelui Zimbabwe. (Credit Bill Raften-Getty Images)

Curtea mare din incinta Marelui Zimbabwe. (Credit Bill Raften-Getty Images). Regate africane importante pentru cultura africană

Unul dintre cele mai impresionante monumente din Africa subsahariană este Marele Zimbabwe, o colecție impunătoare de bolovani stivuiți, turnuri de piatră și ziduri de apărare asamblate din blocuri de granit tăiate.

Cetatea de stâncă a fost mult timp subiectul unor mituri și legende – s-a crezut cândva că este reședința reginei biblice din Saba -, dar istoricii o cunosc acum ca fiind capitala unui imperiu indigen care a prosperat în regiune între secolele XIII și XV.

Acest regat a domnit peste o mare parte din Botswana, Zimbabwe și Mozambic din zilele noastre. Era deosebit de bogat în vite și metale prețioase și se afla pe o rută comercială care făcea legătura între câmpurile aurifere din regiune și porturile de pe coasta Oceanului Indian.

Deși se cunosc puține lucruri despre istoria sa, rămășițele unor artefacte precum ceramică chinezească, sticlă arabă și textile europene indică faptul că a fost cândva un centru comercial bine interconectat cu cele mai importante rute comerciale ale vremii.

Orașul-fortăreață de la Marele Zimbabwe a fost abandonat în mod misterios cândva în secolul al XV-lea, după ce regatul a intrat în declin, dar în perioada sa de glorie a găzduit aproximativ 20.000 de persoane.

Poate ai nevoie și de:

Citește și află:

Geneza Dunării – Legenda

▻ Dicționar de cultură generală online

Care sunt cele mai longevive imperii din istorie?

IMPERIUL ROMAN

Dictionar istoric

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

one × 1 =

Acest site folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.

Cultură Generală
Logo
Enable registration in settings - general