Prima floare din lume

O plantă acvatică antică ar fi prima floare din lume; studierea ei ar putea oferi o soluție la problemele moderne de polenizare legate de declinul populației de albine.

Cea mai veche floare cunoscută din lume are o vechime de 130 de milioane de ani

Cea mai veche floare cunoscută din lume are o vechime de 130 de milioane de ani. O reconstrucție artistică a Montsechia vidalii. Se crede că această plantă are flori masculine și feminine și că a eliberat semințe direct în apă pentru a fertiliza alte plante. Ilustrație: O. Sanisidro, B.G. și V.D.-G. PNAS

O frumoasă plantă acvatică, care datează de la începutul perioadei cretacice, este considerată de oamenii de știință ca fiind cea mai veche plantă cu flori de pe Pământ.

O nouă analiză a resturilor fosilizate din centrul Spaniei și din Pirinei arată că planta are o vechime de aproximativ 130 de milioane de ani, ceea ce înseamnă că a existat în aceeași perioadă cu existența dinozaurilor cu pene.

Planta, Montsechia vidalii, seamănă cu cea din zilele noastre – folosită în mod obișnuit pentru popularea acvariilor – și se crede că a crescut sub apă, în lacuri de mică adâncime.

Montsechia vidalii

Montsechia vidalii a trăit alături de dinozaurii din perioada cretacică. Cercetătorii spun că această plantă ne poate spune mai multe despre dezvoltarea timpurie a plantelor cu flori și despre rolul pe care acestea l-au jucat în evoluția vieții animale. Fotografie: Gomez et al/PNAS

Planta fură titlul de cea mai veche floare din lume din mâinile unei alte plante străvechi, Archaefructus sinensis, descoperită în fosile vechi de 125 de milioane de ani din provincia Liaoning din China.

„”Prima floare” este un concept puțin poetic, dar lăsând asta la o parte, credem că aceasta este cea mai veche floare pe care am descoperit-o până acum”, spune David Dilcher de la Universitatea Indiana, care a condus analiza.

Pentru a studia planta străveche, Dilcher și echipa sa au dizolvat încet calcarul din jurul a peste 1000 de fosile. Astfel, au rămas cu mici fragmente de plantă care au putut fi apoi albite, iar structura lor a putut fi examinată cu ajutorul unor microscoape puternice.

Planta pare să nu fi avut rădăcini sau petale. Frunzele sale erau dispuse în două forme: fie în spirală, fie opuse una față de cealaltă de-a lungul unei axe. Planta a germinat mai multe flori mici, fiecare dintre ele conținând o singură sămânță.

Animalele din această perioadă de timp nu dezvoltaseră niciun rol în dispersarea semințelor, spune Dilcher. În schimb, se crede că planta avea flori masculine și feminine separate. Se pare că semințele au fost eliberate direct în apă, unde au plutit pentru a fertiliza o altă plantă.

Pentru a studia planta veche de 130 de milioane de ani

Pentru a studia planta veche de 130 de milioane de ani, cercetătorii au trebuit să dizolve încet calcarul din jurul fosilelor. Fotografie: Gomez et al/PNAS

„Aceasta este o analiză fascinantă și provocatoare a noilor fosile”, a declarat Sam Brockington, cercetător în cadrul departamentului de științe vegetale de la Universitatea Cambridge. „Întotdeauna a fost dificil de spus dacă primele plante cu flori au apărut în condiții acvatice, dar această lucrare subliniază cât de importante au fost mediile acvatice pentru cele mai timpurii plante cu flori.”

Cândva la mijlocul perioadei cretacice, diversificarea populației de plante cu flori a explodat, dezvoltându-se în frumoasele flori pe care le cunoaștem astăzi, precum și influențând fauna sălbatică care a evoluat alături. Dilcher spune că noi nu am fi fost aici dacă nu ar fi existat plante precum Montsechia vidalii. „Suntem un produs al numeroaselor etape de evoluție care au mers mână în mână cu evoluția plantelor cu flori”, spune el.

Bernard Gomez de la Universitatea Claude Bernard din Lyon și coautor al lucrării, care este publicată astăzi în PNAS, spune că este posibil să existe încă o plantă cu flori și mai veche. Există dovezi de polen dispersat în fosile vechi de aproximativ 140 de milioane de ani, spune el.

Un lucru este sigur, spune Dilcher, „trebuie să înțelegem cât mai multe despre evoluția plantelor cu flori, deoarece chiar acum ne confruntăm cu o criză mondială”. Majoritatea plantelor cu flori moderne au nevoie de animale polenizatoare pentru a se reproduce, albinele îndeplinind acest rol pentru multe dintre cele mai importante culturi ale noastre. Cu toate acestea, albinele sunt în declin în SUA și în Europa.

„Această plantă ne arată de unde a început totul”, spune Dilcher. „Dacă știm mai multe despre evoluția lor, am putea da peste polenizatori alternativi care sunt dispăruți din vedere astăzi, dar care au jucat un rol în trecut pe care l-am putea stimula din nou.”

Vezi Sursa

Poate ai nevoie și de:

Citește și află:

Prin ce uimește cea mai veche minune a lumii dintre cele 7?

Care este cel mai sărac om din lume?

13 flori care simbolizează moartea în diferite culturi. Care sunt?

Florile din intreaga lume isi schimba culorile?

Dicționar de cultură generală

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

7 − 1 =

Acest site folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.

Cultură Generală
Logo
Enable registration in settings - general