25 Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru

Există foarte multe curiozități despre sistemul solar iar trecerea lor în revistă este aproape imposibilă în cadrul unui singur articol. Pentru acesta am selectat cîteva dintre curiozitățile, lucruri interesante ale sistemului nostru solar, poate cele care intrigă cel mai mult oamenii de știință.

Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru

Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru

Sistemul nostru solar este format din Soare și tot ceea ce orbitează în jurul acestuia, cum ar fi cele opt (cândva nouă) planete pe care le știm cu toții din școala primară. Dar planetele principale, oricât de diverse și fascinante ar fi, sunt doar începutul. Vecinii Pământului din spațiu includ comete, asteroizi, planete pitice, sateliți misterioși și o mulțime de fenomene ciudate care sunt atât de ieșite din comun încât scapă explicațiilor.

Oamenii de știință au descoperit vulcani care scuipă gheață pe Pluton (Pluto), în timp ce Marte găzduiește un canion cu adevărat „măreț”, de mărimea Statelor Unite. S-ar putea chiar să existe o planetă gigantică, nedescoperită, care să se ascundă undeva dincolo de Neptun. Citiți în continuare câteva dintre cele mai ciudate curiozități despre sistemul solar.

SISTEMUL SOLAR ESTE FOARTE, FOARTE MARE

Sistemul solar este incredibil de mare. Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Sistemul solar este incredibil de mare (Image credit: ANDRZEJ WOJCICKI via Getty Images). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Nava spațială Voyager 1 a fost lansată de NASA în 1977. Mai mult de trei decenii mai târziu, în 2012, a devenit primul obiect creat de om care a intrat în spațiul interstelar, traversând heliopauza sau marginea heliosferei. Aceasta este granița dincolo de care se disipă majoritatea particulelor ejectate de Soare și a câmpurilor magnetice ale Soarelui.

Dar, potrivit NASA(opens in new tab), „dacă definim sistemul nostru solar ca fiind Soarele și tot ceea ce orbitează în primul rând în jurul Soarelui, Voyager 1 va rămâne în limitele sistemului solar până când va ieși din norul Oort, peste încă 14.000 până la 28.000 de ani”.

CHIAR ȘI NUMAI DISTANȚA FAȚĂ DE VECINUL NOSTRU (LUNA) ESTE FOARTE, FOARTE MARE

Știați că toate planetele din sistemul solar

Știați că toate planetele din sistemul solar ar putea încăpea între Pământ și luna noastră? (Imagine: Jeremy Horner via Getty images). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

În funcție de cât de atent efectuați calculele și de modul în care le aranjați, toate planetele din sistemul solar ar putea încăpea între Pământ și luna sa. Distanța dintre Pământ și Lună variază, la fel ca și diametrul fiecăreia dintre planete – acestea sunt mai late la ecuator, așa că Saturn sau Jupiter sau ambele ar trebui să fie înclinate lateral pentru ca acest lucru să funcționeze.

Dar imaginați-vă că le aliniați pe toate, de la un pol la altul. Abia s-ar strecura între noi și cel mai apropiat companion al nostru în spațiu, blocând cerul cu inelele lor și cu volumul lor de giganți gazoși în acest fel. (Desigur, în mod practic, am avea și alte probleme de care să ne facem griji. Micuța noastră lună creează deja maree vaste pe Pământ – numai perturbația gravitațională cauzată de noua noastră proximitate față de Jupiter ar împiedica pe oricare dintre noi să admirăm priveliștea).

Luna este cea mai îndepărtată distanță de Pământ la care am trimis vreodată oameni, fiind atât uluitor de îndepărtată, cât și incredibil de apropiată, în funcție de modul în care gândești despre ea. Opt planete uriașe ar putea încăpea între aici și acolo, și totuși, conform NOAA, distanța de la Pământ la Soare este de peste 390 de ori mai mare decât distanța de la Pământ la Lună.

Oamenii de știință folosesc o aproximație a distanței Pământ-Soare, cunoscută și sub numele de o unitate astronomică sau UA, pentru a compara distanțele din cadrul sistemului solar. Jupiter se află la aproximativ 5,2 UA de Soare, iar Neptun se află la 30,07 UA de Soare sau de aproximativ 30 de ori mai departe de stea decât Pământul.

URANUS SE ROTEȘTE ÎN LATERAL

Uranus pare să se rostogolească în jurul Soarelui ca o minge, rotindu-se pe o parte, Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Uranus pare să se rostogolească în jurul Soarelui ca o minge, rotindu-se pe o parte. Această imagine compozită a celor două emisfere ale lui Uranus a fost obținută cu ajutorul opticii adaptive a telescopului Keck, iar polul nord se află la ora 4. (Credit imagine: Lawrence Sromovsky, Universitatea din Wisconsin-Madison/W.W. Keck Observatory). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Uranus apare de obicei în modelele de clasă ale sistemului solar ca o minge albastră fără caracteristici, dar acest gigant gazos al sistemului solar exterior este destul de ciudat la o privire mai atentă.

În primul rând, planeta se rotește pe o parte, părând să se rostogolească în jurul Soarelui ca o minge, potrivit ghidului NASA Uranus. Cea mai probabilă explicație pentru orientarea neobișnuită a planetei (aproximativ 90 de grade în lateral față de celelalte planete) este că a suferit un fel de coliziune titanică în trecutul antic.

Înclinarea lui Uranus provoacă ceea ce NASA consideră a fi cele mai extreme anotimpuri din sistemul solar. Timp de aproximativ un sfert din fiecare an uranian (sau 21 de ani tereștri, deoarece fiecare an uranian are o durată de 84 de ani), soarele strălucește direct deasupra polului nordic sau sudic al planetei. Asta înseamnă că, timp de mai bine de două decenii pe Pământ, jumătate din Uranus nu vede niciodată soarele.

Oamenii de știință monitorizează aceste anotimpuri extreme de pe Uranus și se așteptau ca echinocțiul din 2007 de pe planetă să provoace o vreme neobișnuită. Însă, șapte ani mai târziu, atmosfera a izbucnit în furtuni sălbatice și neprevăzute, ceea ce face ca Uranus să fie mai mult ca oricând o enigmă.

IO, LUNA LUI JUPITER, ARE ERUPȚII VULCANICE IMPUNĂTOARE

Io are sute de vulcani activi

Io are sute de vulcani activi. Aici, o erupție impresionantă a fost surprinsă de nava spațială Galileo a NASA în timpul unui survol. (Credit imagine: NASA/JPL/DLR). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

În comparație cu luna pașnică a Pământului, Io, luna lui Jupiter, poate fi o surpriză. Luna joviană (jovian = ceva care se referă la planeta Jupiter) are sute de vulcani și este considerată cea mai activă lună din sistemul solar, trimițând coloane de sulf până la 300 de kilometri în atmosfera sa.

Potrivit unui comunicat al NASA, vulcanii lui Io emit în fiecare secundă o tonă (peste 900 de kilograme) de gaze și particule în spațiul din apropierea lui Jupiter.

Natura eruptivă a lui Io este cauzată de forțele imense la care este expusă luna, aflată în puțul gravitațional al lui Jupiter și în câmpul său magnetic. Interiorul lunii se încordează și se relaxează pe măsură ce orbitează mai aproape și mai departe de planetă, generând suficientă energie pentru activitatea vulcanică.

Oamenii de știință încearcă încă să înțeleagă cum se răspândește căldura în interiorul lui Io, însă, prezicerea locului unde există vulcani doar cu ajutorul modelelor științifice este dificilă.

MARTE SE LAUDĂ CU UN VULCAN MAI MARE DECÂT ÎNTREGUL STAT HAWAII

Olympus Mons este cel mai mare vulcan descoperit vreodată în sistemul solar. Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Olympus Mons este cel mai mare vulcan descoperit vreodată în sistemul solar. Această ilustrație a artistului descrie cum arată vulcanul scut de pe Marte. (Credit imagine: MARK GARLICK/SCIENCE PHOTO LIBRARY via Getty Images). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

În timp ce Marte pare liniștită acum, vulcani gigantici dominau cândva suprafața planetei. Printre aceștia se numără Olympus Mons, cel mai mare vulcan descoperit vreodată în sistemul solar. Cu un diametru de 602 km (374 mile), vulcanul este comparabil cu mărimea statului Arizona. Are o înălțime de 25 de kilometri (16 mile), adică tripla înălțimii Muntelui Everest, cel mai înalt munte de pe Pământ. Ca volum, potrivit NASA, Olympus Mons este de 100 de ori mai mare decât cel mai mare vulcan de pe Pământ, Mauna Loa din Hawaii.

Oamenii de știință speculează că vulcanii de pe Marte pot crește până la dimensiuni atât de imense deoarece gravitația de acolo este mult mai slabă decât pe Pământ.

În plus, în timp ce scoarța terestră se mișcă în mod constant, crusta marțiană probabil că nu o face (deși dezbaterea între cercetători continuă). Insulele Hawaii s-au format când un punct fierbinte din mantaua a creat un lanț de vulcani în scoarța care trece pe deasupra ei, astfel că, dacă suprafața lui Marte nu se mișcă, un vulcan s-ar putea acumula pentru mai mult timp într-un singur loc.

CEA MAI MARE VALE DE PE MARTE AR PUTEA ÎNGHIȚI MARELE CANION LA MICUL DEJUN

Valles Marineris de pe Marte

Valles Marineris de pe Marte este de peste 10 ori mai lungă decât Marele Canion de pe Pământ. (Credit imagine: NASA/JPL-Caltech/USGS). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Cu o lungime de 4.000 km, imensul sistem de canioane marțiene cunoscut sub numele de Valles Marineris este de peste 10 ori mai lung decât Marele Canion de pe Pământ.

Valles Marineris a scăpat observării primelor nave spațiale marțiene (care au survolat alte părți ale planetei) și a fost în cele din urmă observată de misiunea de cartografiere globală Mariner 9 în 1971.

Și ce priveliște era de ratat – Valles Marineris se putea întinde de la o coastă la alta a tuturor Statelor Unite!

Lipsa unei tectonici active a plăcilor pe Marte face dificilă înțelegerea modului în care s-a format canionul.

Unii oameni de știință cred că un lanț de vulcani de pe cealaltă parte a planetei, cunoscut sub numele de Tharsis Ridge (care include Olympus Mons), a îndoit cumva crusta din partea opusă a lui Marte.

Această forță cataclismică a activat fisuri în crustă, cantități uriașe de apă subterană care au ieșit la suprafață pentru a ciopli roca și ghețari care au croit noi căi în sistemul de canioane.

VENUS ESTE MĂTURATĂ DE VÂNTURI SUPERPUTERNICE… CARE, SPERĂ UNII, AR PUTEA ADĂPOSTI VIAȚĂ

Venus este o planetă fierbinte și infernală. Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Venus este o planetă fierbinte și infernală. Această ilustrație computerizată arată suprafața stâncoasă a lui Venus și norii de acid sulfuric. (Credit imagine: MARK GARLICK/SCIENCE PHOTO LIBRARY via Getty Images). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Venus este o planetă infernală, cu un mediu cu temperaturi și presiuni ridicate pe suprafața sa. Uscată până la os și suficient de fierbinte pentru a topi plumbul, nu este tocmai un mediu primitor (și probabil că a fost întotdeauna inospitalieră pentru viață).

Atunci când navele spațiale Venera puternic ecranate ale Uniunii Sovietice au aterizat acolo în anii 1970, potrivit NASA, fiecare a rezistat câteva minute sau, cel mult, câteva ore înainte de a se topi sau de a fi zdrobite dincolo de capacitatea lor de a funcționa.

Dar chiar și deasupra suprafeței sale, planeta are un mediu bizar. Oamenii de știință au descoperit că vânturile sale superioare curg de 50 de ori mai repede decât rotația planetei.

Sonda spațială europeană Venus Express (care a orbitat planeta între 2006 și 2014) a urmărit vânturile pe perioade lungi de timp și a detectat variații periodice. De asemenea, a constatat că vânturile cu forța unui uragan păreau să devină mai puternice în timp.

Un studiu realizat în 2020, care i-a entuziasmat pe unii astrobiologi, a detectat fosfină, un posibil semn al descompunerii materiei biologice, la înălțime în norii venusieni.

Ar putea fi aceștia un semn de viață? Nu fără suficientă apă, susțin studiile ulterioare care resping cu fermitate posibilitatea existenței vieții în atmosfera uscată și vântoasă a lui Venus.

EXISTĂ APĂ PESTE TOT

Gheața formată din apă există peste tot în sistemul solar

Gheața formată din apă există peste tot în sistemul solar. Această ilustrație a artistului arată cum ar arăta Marte cu lacuri de apă. (Credit imagine: gremlin via Getty Images). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Apa a fost considerată cândva o substanță rară în spațiu. De fapt, gheața formată din apă există peste tot în sistemul solar: Este o componentă comună a cometelor și asteroizilor, pentru început.

Apa poate fi găsită sub formă de gheață în craterele permanent umbrite de pe Mercur și de pe Lună, deși nu știm dacă este suficientă pentru a susține viitoarele colonii umane în aceste locuri.

Marte are, de asemenea, gheață la polii săi, sub formă de îngheț și probabil sub praful de la suprafață. Chiar și corpurile mai mici din sistemul solar au gheață: Enceladus, luna lui Saturn, și planeta pitică Ceres, printre altele.

Oamenii de știință de la NASA suspectează că Europa, luna lui Jupiter, ar putea fi cel mai probabil candidat cunoscut pentru viața extraterestră, deoarece, împotriva tuturor așteptărilor, este posibil să existe apă lichidă sub suprafața sa crăpată și înghețată.

Europa, mult mai mică decât Pământul, ar putea găzdui un ocean adânc care, potrivit cercetătorilor, ar putea conține de două ori mai multă apă decât toate oceanele Pământului la un loc.

Dar știm că nu toată gheața este la fel. O examinare de aproape a cometei 67P/Churyumov-Gerasimenko de către sonda spațială Rosetta a Agenției Spațiale Europene, de exemplu, a dezvăluit un tip de gheață de apă diferit de cel găsit pe Pământ.

Un montaj de imagini surprinse de nava spațială Voyager 2 a NASA

Un montaj de imagini surprinse de nava spațială Voyager 2 a NASA. (Credit imagine: NASA/JPL). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Explorăm spațiul de peste 60 de ani și am fost suficient de norocoși pentru a obține imagini de aproape a zeci de obiecte cerești. În special, am trimis nave spațiale pe toate planetele din sistemul nostru solar – Mercur, Venus, Pământ, Marte, Jupiter, Saturn, Uranus și Neptun – precum și pe două planete pitice, Pluto și Ceres.

Cea mai mare parte a zborurilor au fost efectuate de către Voyager 1 și Voyager 2 ale NASA, care au părăsit Pământul în urmă cu peste patru decenii și care încă transmit date din spațiul interstelar. Între ele, Voyager a înregistrat vizite la Jupiter, Saturn, Uranus și Neptun, datorită unei alinieri oportune a planetelor exterioare.

Nu am găsit dovezi de viață în altă parte în sistemul solar

Nu am găsit dovezi de viață în altă parte în sistemul solar. Dar, pe măsură ce aflăm mai multe despre viața care există în medii extreme pe Pământ, cum ar fi fântânile hidrotermale de pe fundul oceanelor, se deschid tot mai multe posibilități de a afla unde ar putea fi găsite pe alte planete. (Credit imagine: Ralph White via Getty Images). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Până în prezent, oamenii de știință nu au găsit nicio dovadă că există viață în altă parte în sistemul solar. Dar, pe măsură ce aflăm mai multe despre modul în care microbii „extremi” trăiesc în gurile de ventilație vulcanice subacvatice sau în medii înghețate, se deschid mai multe posibilități privind locul în care ar putea trăi pe alte planete.

În prezent, viața microbiană este considerată suficient de probabilă pe Marte încât oamenii de știință iau măsuri speciale de precauție pentru a steriliza navele spațiale care se îndreaptă spre această planetă. NASA a ales să își prăbușească nava spațială Galileo pe Jupiter mai degrabă decât să riște ca aceasta să contamineze oceanele potențial locuibile ale Europei.

MERCURUL ESTE ÎNCĂ ÎN SCĂDERE

Mercur este cea mai mică planetă din sistemul nostru solar

Mercur este cea mai mică planetă din sistemul nostru solar. Are ani scurți, zile lungi și temperaturi extreme. (Credit imagine: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Mercur este deja cea mai mică planetă din sistemul solar (excluzând planeta pitică Pluto, desigur) și a doua cea mai densă planetă după Pământ. Și devine din ce în ce mai mică și mai densă.

Timp de mulți ani, oamenii de știință au crezut că Pământul era singura planetă activă din punct de vedere tectonic din sistemul solar.

Acest lucru s-a schimbat după ce nava spațială Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry and Ranging (MESSENGER) a efectuat prima misiune orbitală pentru Mercur, cartografiind întreaga planetă la înaltă definiție și obținând o privire asupra caracteristicilor de pe suprafața sa.

În 2016, datele de la MESSENGER au dezvăluit forme de relief asemănătoare unor stânci, cunoscute sub numele de fracturi de falie.

Deoarece cicatricile de falie sunt relativ mici, oamenii de știință sunt siguri că nu au fost create cu atât de mult timp în urmă și că planeta încă se contractă la 4,5 miliarde de ani după ce s-a format sistemul solar.

EXISTĂ MUNȚI PE PLUTON

În iulie 2015, sonda spațială New Horizons a trimis imagini. Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

În iulie 2015, sonda spațială New Horizons a trimis imagini impresionante cu Pluto și cu sateliții săi. (Credit imagine: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/Lunar and Planetary Institute). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Pluton este o lume mică, aflată la marginea sistemului solar, așa că oamenii de știință au presupus că planeta pitică ar avea un mediu destul de uniform, plin de cratere.

Acest lucru s-a schimbat atunci când nava spațială New Horizons a NASA a trecut pe lângă ea în 2015, trimițând imagini care au modificat pentru totdeauna viziunea noastră asupra lui Pluto.

Printre descoperirile uluitoare se numără munți de gheață cu o înălțime de 3.300 de metri, ceea ce indică faptul că Pluto trebuie să fi fost geologic activ în urmă cu doar 100 de milioane de ani.

Dar activitatea geologică necesită energie, iar sursa acestei energii din interiorul lui Pluto este un mister.

Soarele este prea departe de Pluto pentru a genera suficientă căldură pentru o activitate geologică și nu există planete mari în apropiere care ar fi putut provoca astfel de perturbări cu ajutorul gravitației.

PLUTON ARE O ATMOSFERĂ BIZARĂ

Sonda spațială New Horizons a NASA a capturat această imagine

Sonda spațială New Horizons a NASA a capturat această imagine a lui Pluto când se afla la 200.000 de kilometri (120.000 mile) de planeta pitică. Atmosfera lui Pluto poate fi văzută ca o ceață albastră. (Credit imagine: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Atmosfera observată a lui Pluto a încălcat toate predicțiile. Oamenii de știință au văzut cum ceața neașteptată se întindea până la 1.600 km (1.000 mile), ridicându-se mai sus de suprafață decât atmosfera de pe Pământ. Pe măsură ce datele furnizate de misiunea New Horizons a NASA curgeau, oamenii de știință au analizat ceața și au descoperit și acolo câteva surprize.

Oamenii de știință au găsit aproximativ 20 de straturi în atmosfera lui Pluto care sunt atât mai reci, cât și mai compacte decât se așteptau. Acest lucru afectează calculele privind rapiditatea cu care Pluto își pierde atmosfera bogată în azot în spațiu.

Echipa New Horizons de la NASA a descoperit că tone de azot gazos scapă de planeta pitică cu fiecare oră, dar cumva Pluto poate realimenta constant acest azot pierdut. Planeta pitică creează probabil mai mult prin activitatea geologică.

INELELE SUNT MULT MAI FRECVENTE DECÂT AM CREZUT

Saturn nu este singurul corp din sistemul solar care are inele

Saturn nu este singurul corp din sistemul solar care are inele. (Credit imagine: SCIEPRO/SCIENCE PHOTO LIBRARY via Getty Images). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Știm despre inelele lui Saturn încă de când au fost inventate telescoapele, în anii 1600, dar a fost nevoie de nave spațiale și de telescoape mai puternice construite în ultimii 50 de ani pentru a descoperi mai multe.

Acum știm că fiecare planetă din sistemul solar exterior – Jupiter, Saturn, Uranus și Neptun – are un sistem de inele. Dar inelele diferă de la o planetă la alta: Haloul spectaculos al lui Saturn, alcătuit în parte din gheață de apă strălucitoare și reflectorizantă, nu se repetă nicăieri altundeva. În schimb, inelele celorlalți giganți sunt probabil alcătuite din particule stâncoase și praf.

Inelele nu se limitează nici la planete. În 2014, de exemplu, astronomii au descoperit inele în jurul asteroidului Chariklo.

MAREA PATĂ ROȘIE A LUI JUPITER SE MICȘOREAZĂ

Marea Pată Roșie de pe Jupiter este cea mai mare furtună din sistemul solar

Marea Pată Roșie de pe Jupiter este cea mai mare furtună din sistemul solar, dar nu va deține acest titlu la nesfârșit, deoarece furtuna anticiclonică se micșorează. Nava spațială Juno a NASA a capturat această imagine a faimoasei furtuni în timpul unui survol în 2019. (Credit imagine: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS.). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Pe lângă faptul că este cea mai mare planetă din sistemul solar, Jupiter găzduiește și cea mai mare furtună din sistemul solar.

Cunoscută sub numele de Marea Pată Roșie, aceasta a fost observată în telescoape încă din anii 1600 și studiată de instrumente moderne precum Juno de la NASA, care a furnizat recent dovezi că furtuna are sute de kilometri înălțime (și probabil că este alimentată și de vânturi de la mii de kilometri mai jos).

Furtuna a fost o enigmă furibundă timp de secole, dar în ultimele decenii a apărut un alt mister: pata devine mai mică.

În 2014, furtuna avea un diametru de numai 16.500 km (10.250 mile), aproximativ jumătate din dimensiunea sa istorică. Micșorarea este monitorizată în telescoapele profesionale, dar și de către amatori.

Amatorii sunt adesea capabili să facă măsurători mai consistente ale lui Jupiter, deoarece timpul de vizionare pe telescoapele profesionale mai mari este limitat și adesea împărțit între diferite obiecte.

CELE MAI MULTE COMETE SUNT OBSERVATE CU AJUTORUL UNUI TELESCOP DE OBSERVARE A SOARELUI

Cometa ISON apare din dreapta jos a imaginii și se îndreaptă spre dreapta sus

Cometa ISON apare din dreapta jos a imaginii și se îndreaptă spre dreapta sus. Imaginea izbitoare a fost captată de Observatorul Solar și Heliosferic ESA/NASA, cu o imagine a soarelui din centru de la Observatorul Solar Dynamics al NASA. (Credit imagine: ESA/NASA/SOHO/SDO/GSFC). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Cometele obișnuiau să fie apanajul astronomilor amatori, care petreceau noapte de noapte cercetând cerul cu telescoapele. Deși unele observatoare profesionale au făcut și ele descoperiri în timp ce priveau cometele, situația a început să se schimbe odată cu lansarea Observatorului Solar și Heliosferic (SOHO) în 1995.

De atunci, nava spațială a descoperit peste 2.400 de comete, ceea ce reprezintă o misiune secundară destul de productivă pentru un telescop menit să observe doar Soarele. Aceste comete sunt supranumite „sungrazers”.

Mulți amatori încă mai participă la căutarea cometelor, alegându-le din imaginile brute ale SOHO. Una dintre cele mai faimoase observații ale SOHO a avut loc atunci când a urmărit dezmembrarea cometei strălucitoare ISON în 2013.

ESTE POSIBIL SĂ EXISTE O PLANETĂ URIAȘĂ LA MARGINEA SISTEMULUI SOLAR

Planeta Nouă este o planetă teoretică

Planeta Nouă este o planetă teoretică care ar putea explica mișcările unor obiecte din Centura Kuiper. (Credit imagine: MARK GARLICK/SCIENCE PHOTO LIBRARY via Getty Images). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

În ianuarie 2015, astronomii Konstantin Batygin și Mike Brown, de la California Institute of Technology, au anunțat – pe baza unor calcule matematice și simulări – că ar putea exista o planetă gigantică ascunsă mult dincolo de Neptun. Mai multe echipe se află acum în căutarea acestei teoretice „Planete Nouă”, iar cercetările sugerează că aceasta ar putea fi localizată în decursul acestui deceniu.

Acest obiect de mari dimensiuni, dacă va exista, ar putea ajuta la explicarea mișcărilor unor obiecte din Centura Kuiper, o colecție de obiecte înghețate aflate dincolo de orbita lui Neptun.

Brown a descoperit deja mai multe obiecte mari în acea zonă care, în unele cazuri, rivalizau sau depășeau dimensiunea lui Pluto. (Descoperirile sale au fost unul dintre catalizatorii schimbării statutului lui Pluto din planetă în planetă pitică în 2006).

Dar oamenii de știință urmăresc și o altă teorie: că „Planeta Nouă” ar putea fi de fapt o gaură neagră de mărimea unui grapefruit, care ar deforma spațiul în mod similar cu modul în care ar face-o o planetă gigantică.

Și încă o altă echipă sugerează că mișcările ciudate ale ocupanților îndepărtați ai Centurii Kuiper ar putea fi influența colectivă a mai multor obiecte mici, și nu o planetă nedescoperită sau o gaură neagră.

NEPTUN ESTE PREA FIERBINTE

Neptun se află la o distanță de aproximativ 30 de ori mai mare față de Soare decât Pământul

Neptun se află la o distanță de aproximativ 30 de ori mai mare față de Soare decât Pământul. (Credit imagine: NASA JPL). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Neptun este de aproximativ 30 de ori mai departe de Soare decât Pământul și, prin urmare, primește mai puțină căldură și lumină. Dar radiază mult mai multă căldură decât absoarbe și are mult mai multă activitate în atmosferă decât ar putea bănui oamenii de știință planetari, mai ales în comparație cu Uranus, care se află în apropiere.

Uranus este mai aproape de Soare și totuși radiază aproximativ aceeași cantitate de căldură ca și Neptun, iar oamenii de știință nu sunt siguri de ce.

Vânturile de pe Neptun pot sufla cu până la 2.400 km/h (1.500 mile pe oră). Toată această energie provine de la Soare, de la nucleul planetei sau de la contracția gravitațională? Cercetătorii lucrează pentru a afla.

CENTURILE VAN ALLEN ALE PĂMÂNTULUI SUNT MAI BIZARE DECÂT SE CREDEA

Centurile Van Allen au fost descoperite în 1958

Centurile Van Allen au fost descoperite în 1958. Aceste benzi mari de radiații înconjoară Pământul și se extind și se contractă în funcție de activitatea solară. (Credit imagine: NASA/Van Allen Probes/Goddard Space Flight Center). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Pământul este înconjurat de mai multe benzi de particule încărcate cu energie ridicată, captive magnetic, cunoscute sub numele de centurile Van Allen (după numele descoperitorului fenomenului.)

Deși știm despre aceste centuri încă de la începutul erei spațiale, sondele Van Allen (lansate în 2012) ne-au oferit cea mai bună imagine a lor. Ele au descoperit câteva surprize pe parcurs.

Acum știm că centurile se extind și se contractă în funcție de activitatea solară. Uneori, centurile sunt foarte distincte unele de altele, iar alteori se umflă într-o singură unitate masivă.

O centură de radiații suplimentară (dincolo de cele două cunoscute) a fost observată în 2013.

Înțelegerea acestor centuri îi ajută pe oamenii de știință să facă predicții mai bune cu privire la vremea spațială sau la furtunile solare.

CE S-A ÎNTÂMPLAT CU MIRANDA?

Miranda, luna lui Uranus

Miranda, luna lui Uranus, are unul dintre cele mai diverse peisaje dintre corpurile extraterestre. (Credit imagine: NASA/JPL/USGS). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Una dintre cele mai ciudate luni din sistemul solar exterior este Miranda, o lună umbrită a lui Uranus, observată o singură dată când Voyager 2 a reușit să o vadă în 1986.

Miranda găzduiește pe suprafața sa creste ascuțite, cratere și alte perturbări majore care, de obicei, ar fi rezultatul unei acțiuni vulcanice.

Activitatea tectonică ar putea cauza acest tip de suprafață, dar Miranda este mult prea mică pentru a genera singură o astfel de căldură.

Cercetătorii cred că atracția gravitațională de la Uranus ar fi putut genera acțiunea de împingere și tragere necesară pentru a încălzi, agita și contorsiona suprafața Mirandei.

Dar, pentru a fi siguri, va trebui să trimitem o altă navă spațială pentru a verifica emisfera nordică a lunii, care nu a fost observată.

LUNA YIN-YANG A LUI SATURN

Iapetus, luna lui Saturn

Iapetus, luna lui Saturn, prezintă diferențe extreme de luminozitate pe suprafața sa, în funcție de partea orientată spre Soare. (Credit imagine: NASA/JPL/Space Science Institute). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Iapetus, luna lui Saturn, are o emisferă foarte întunecată, care este întotdeauna orientată în direcția opusă planetei și o emisferă foarte deschisă, orientată întotdeauna spre Saturn.

Majoritatea asteroizilor, sateliților și planetelor sunt relativ uniforme pe suprafețele lor, dar Iapetus strălucește uneori suficient de puternic pentru a fi observat de telescopul lui Giovanni Cassini în anii 1600, iar apoi se întunecă cu câteva magnitudini atunci când este orientat în cealaltă direcție.

Cercetările actuale sugerează că Iapetus, cunoscut și sub numele de Saturn VIII, este alcătuit în principal din gheață formată din apă.

Întrucât partea mai întunecată a lunii este orientată spre Soare, oamenii de știință presupun că gheața formată din apă s-a sublimat departe de acea zonă, lăsând în urmă rocă mai întunecată.

Acest lucru ar fi putut crea o buclă de feedback pozitiv, deoarece materialul întunecat se încălzește mai mult decât gheața strălucitoare și reflectorizantă: pe măsură ce partea mai întunecată și mai caldă a lunii își pierdea gheața, aceasta devenea mai ușor de încălzit de fiecare dată când se confrunta cu soarele, grăbind astfel pierderea unei cantități mai mari de gheață.

TITAN ARE UN CICLU LICHID, DAR CU SIGURANȚĂ NU ESTE APĂ

Lacurile de pe Titan sunt pline de metan și etan

Lacurile de pe Titan sunt pline de metan și etan și, eventual, de un strat de apă. (Credit imagine: MARK GARLICK/SCIENCE PHOTO LIBRARY via Getty Images). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

O altă lună ciudată din sistemul lui Saturn este Titan, care găzduiește un „ciclu” de lichid care deplasează material între atmosferă și suprafață. Acest lucru seamănă foarte mult cu ciclul apei de pe Pământ, dar lacurile imense de pe Titan sunt pline de metan și etan, posibil peste un strat de apă.

Cercetătorii speră să folosească datele obținute de misiunea internațională Cassini pentru a desluși unele dintre secretele lui Titan înainte de a proiecta un submarin care ar putea într-o zi să sondeze adâncurile misterioasei luni.

MOLECULELE ORGANICE SUNT PRETUTINDENI

Molecule organice au fost găsite în multe alte locuri din sistemul solar

Molecule organice au fost găsite în multe alte locuri din sistemul solar, inclusiv pe cometa 67P/Churyumov-Gerasimenk. Aici, peisajul zimțat al nucleului cometei 67P/Churyumov-Gerasimenk a fost surprins într-o imagine realizată de nava spațială Rosetta a ESA. (Credit imagine: ESA/Rosetta/NAVCAM). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Substanțele organice sunt molecule complexe pe bază de carbon care se găsesc în organismele vii, dar care pot fi create și prin procese non-biologice.

În timp ce moleculele organice sunt comune pe Pământ, ele pot fi găsite în mod neașteptat și în multe alte locuri din sistemul solar.

De exemplu, oamenii de știință au găsit substanțe organice pe suprafața cometei 67P. Descoperirea a întărit argumentul că moleculele organice care au dat startul vieții pe Pământ ar fi putut fi aduse la suprafață din spațiu.

Substanțe organice au fost găsite și pe suprafața planetei Mercur, pe Titan, luna lui Saturn (care dă culoarea portocalie a lui Titan) și pe Marte.

SATURN ARE O FURTUNĂ DE FORMĂ HEXAGONALĂ

Emisfera nordică a planetei Saturn

Emisfera nordică a planetei Saturn găzduiește o ciudată furtună de formă hexagonală, care face ravagii de zeci de ani. (Credit imagine: NASA/JPL-Caltech/SSI/Hampton). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

Emisfera nordică a lui Saturn are o furtună furioasă cu șase laturi, supranumită „hexagonul”. Acest hexagon, o furtună impunătoare cu mai multe straturi, se află acolo de decenii, dacă nu de sute de ani.

Ciudata furtună a fost descoperită în anii 1980, dar a fost abia vizibilă până când misiunea Cassini a trecut pe lângă ea între 2004 și 2017.

Imaginile și datele de la Cassini arată că furtuna are o înălțime de 300 km (180 mile), o lățime de 32.000 km (20.000 mile) și este compusă din aer care se mișcă cu aproximativ 320 km/h (200 mph).

ATMOSFERA SOLARĂ ESTE MULT MAI FIERBINTE DECÂT SUPRAFAȚA SOARELUI

Temperatura soarelui variază

Temperatura soarelui variază între fiecare strat al atmosferei. (Credit imagine: NASA/SDO). Curiozități despre sistemul solar. Lucruri interesante ale sistemului nostru.

În timp ce suprafața vizibilă a Soarelui – fotosfera – are o temperatură de 10.000 de grade Fahrenheit (5.500 de grade Celsius), atmosfera sa superioară are temperaturi de milioane de grade. Este o diferență mare de temperatură cu puține explicații.

Legat de acest subiect: Cât de fierbinte este soarele?

Totuși, NASA are mai multe nave spațiale de observare a Soarelui și are câteva idei despre cum este generată căldura. Una dintre ele este cea a „bombelor de căldură”, care se întâmplă atunci când câmpurile magnetice se încrucișează și se realiniază în coroană. O alta este atunci când undele de plasmă se deplasează de la suprafața soarelui în coroană.

Având în vedere că noi date provenite de la Sonda Solară Parker (care a devenit recent primul obiect creat de om care a atins soarele) sunt furnizate în permanență, suntem mai aproape ca niciodată de a descoperi misterele din inima sistemului nostru solar.

sursa: Space

Citește și:

Sistemul solar: Originea și structura. Cultura Generala.

Planetele sistemului solar, ordinea și formarea lor

Întrebări de cultură generală despre Soare

Întrebări de cultură generală despre Univers

Ce a fost inainte de Big Bang? 

 

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

1 × 3 =

Acest site folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.

Cultură Generală
Logo