Planeta Mercur – cea mai apropiată de Soare

Planeta Mercur este cea mai apropiată planetă de Soare și, de asemenea, cea mai mică planetă din sistemul solar.

Planeta mică și plină de cratere nu are sateliți și se învârte în jurul Soarelui mai repede decât orice altă planetă din sistemul solar, motiv pentru care romanii i-au dat numele zeului lor mesager cu picioare rapide.

Este a doua cea mai densă planetă după Pământ, cu un nucleu metalic uriaș cu o lățime de aproximativ 3.600-3.800 de kilometri, adică aproximativ 75% din diametrul planetei. În comparație, învelișul exterior al lui Mercur are o grosime de numai 500-600 km (300-400 mile). Combinația dintre nucleul său masiv și compoziția sa, care include o abundență de elemente volatile, i-a lăsat pe oamenii de știință nedumeriți de ani de zile.

Sumerienii cunoșteau, existența lui Mercur cu cel puțin 5.000 de ani în urmă. Acesta era adesea asociat cu Nabu, zeul scrisului, potrivit unui site legat de misiunea MESSENGER (Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry and Ranging) a NASA.

Mercur a primit, de asemenea, nume separate pentru apariția sa atât ca stea de dimineață, cât și ca stea de seară. Astronomii greci știau însă că cele două denumiri se refereau la același corp, iar Heraclit, în jurul anului 500 î.Hr., a considerat corect că atât Mercur, cât și Venus orbitau în jurul Soarelui, nu al Pământului.

CÂT DE FIERBINTE ESTE PLANETA MERCUR?

Pentru că planeta este atât de aproape de Soare, temperatura de la suprafața lui Mercur poate ajunge la 450 de grade Celsius (840 de grade Fahrenheit).

Cu toate acestea, deoarece această lume nu are o atmosferă reală care să capteze căldura, noaptea temperaturile pot coborî până la minus 275 de grade Fahrenheit (minus 170 de grade Celsius), o oscilație de temperatură de peste 1.100 de grade Fahrenheit (600 de grade Celsius), cea mai mare din sistemul solar.

CÂT DE MARE ESTE MERCUR?

Planeta Mercur este cea mai mică planetă din sistemul solar – este doar puțin mai mare decât luna Pământului. Deoarece nu are o atmosferă semnificativă care să oprească impacturile, planeta este plină de cratere.

În urmă cu aproximativ 4 miliarde de ani, un asteroid cu o lățime de aproximativ 100 km (60 mile) a lovit Mercur cu un impact egal cu cel al unui trilion de bombe de 1 megatonă, creând un crater de impact vast cu o lățime de aproximativ 1.550 km (960 mile).

Cunoscut sub numele de Bazinul Caloris, acest crater ar putea cuprinde întregul stat Texas. Un alt impact de mari dimensiuni ar fi putut contribui la crearea rotirii ciudate a planetei, potrivit unor cercetări din 2011.

CARACTERISTICILE SUPRAFEȚEI PLANETEI MERCUR

La fel de aproape de Soare cum este Mercur, în 2012, nava spațială MESSENGER a NASA a descoperit în 2017 gheață din apă în craterele din jurul polului său nordic, unde regiunile ar putea fi permanent ferite de căldura Soarelui. Polul sudic poate conține, de asemenea, buzunare de gheață, dar orbita lui MESSENGER nu le-a permis oamenilor de știință să sondeze zona. Este posibil ca cometele sau meteoriții să fi livrat gheață acolo sau ca vaporii de apă să se fi degajat din interiorul planetei și să fi înghețat la poli.

Planeta Mercur văzută în timp ce trece prin fața Soarelui

Planeta Mercur văzută în timp ce trece prin fața Soarelui.  (Image credit: NASA/Bill Ingalls)

Ca și cum Mercur nu ar fi suficient de mic, nu numai că s-a micșorat în trecut, dar continuă să se micșoreze și în prezent, potrivit unui raport din 2016.

Micuța planetă este alcătuită dintr-o singură placă continentală peste un nucleu de fier care se răcește. Pe măsură ce nucleul se răcește, se solidifică, reducând volumul planetei și determinând-o să se micșoreze.

Procesul a încrețit suprafața, creând cicatrici sau stânci în formă de lob, unele lungi de sute de mile și înalte de până la o milă, precum și „Marea Vale” a lui Mercur, care, cu o lungime de aproximativ 620 de mile, o lățime de 250 de mile și o adâncime de două mile (1.000 pe 400 pe 3,2 km), este mai mare decât celebrul Grand Canyon din Arizona și mai adâncă decât Marea Vale a Riftului din Africa de Est.

SCURTE INFORMAȚII DESPRE PLANETA MERCUR:

Distanța medie față de soare: 35.983.095 mile (57.909.175 km). Prin comparație: 0,38 distanța Pământului față de Soare.

Periheliu (cea mai apropiată apropiere de soare): 28.580.000 mile (46.000.000 km). Prin comparație: 0,313 ori mai mare decât cea a Pământului

Afeliu (cea mai îndepărtată distanță față de Soare): 43.380.000 mile (69.820.000 km). Prin comparație: 0,459 ori mai mare decât cea a Pământului

Lungimea zilei: 58,646 zile terestre

Culoare: gri

„Vârsta tânără a micilor cicatrice înseamnă că Mercur se alătură Pământului ca o planetă activă din punct de vedere tectonic, cu noi falii care se formează probabil în prezent, pe măsură ce interiorul lui Mercur continuă să se răcească și planeta se contractă”, a declarat Tom Watters, cercetător principal la Smithsonian la Muzeul Național al Aerului și Spațiului din Washington, D.C., într-o declarație NASA.

Într-adevăr, un studiu din 2016 al stâncilor de pe suprafața lui Mercur a sugerat că planeta ar putea încă să bubuie de cutremure, sau „Mercuryquakes”. În plus, în trecut, suprafața lui Mercur a fost remodelată constant de activitatea vulcanică. Cu toate acestea, un alt studiu din 2016 a sugerat că erupțiile vulcanice de pe Mercur s-au încheiat probabil în urmă cu aproximativ 3,5 miliarde de ani.

Un studiu din 2016 a sugerat că caracteristicile suprafeței lui Mercur pot fi împărțite, în general, în două grupuri – unul format din materiale mai vechi care s-au topit la presiuni mai mari la granița nucleu-manta, iar celălalt din materiale mai noi care s-au format mai aproape de suprafața lui Mercur.

Un alt studiu din 2016 a constatat că nuanța închisă a suprafeței lui Mercur se datorează carbonului. Acest carbon nu a fost depus prin impactul cu comete, așa cum bănuiau unii cercetători – în schimb, ar putea fi un rest al crustei primordiale a planei.

CÂMPUL MAGNETIC AL PLANETEI MERCUR

O descoperire complet neașteptată făcută de Mariner 10 a fost aceea că Mercur posedă un câmp magnetic. Teoretic, planetele generează câmpuri magnetice doar dacă se rotesc rapid și au un miez topit. Dar Mercur are nevoie de 59 de zile pentru a se roti și este atât de mic – doar aproximativ o treime din dimensiunea Pământului – încât miezul său ar fi trebuit să se răcească de mult timp.

„Ne-am dat seama cum funcționează Pământul, iar Mercur este o altă planetă terestră, stâncoasă, cu un miez de fier, așa că ne-am gândit că ar funcționa la fel”, a declarat Christopher Russell, profesor la Universitatea din California, Los Angeles, într-un comunicat al Universității California, Los Angeles.

Un interior neobișnuit ar putea ajuta la explicarea diferențelor dintre câmpul magnetic al lui Mercur în comparație cu cel al Pământului. Observațiile efectuate de MESSENGER au arătat că câmpul magnetic al planetei este de aproximativ trei ori mai puternic în emisfera sa nordică decât în cea sudică. Russell este coautorul unui model care sugerează că miezul de fier al lui Mercur s-ar putea transforma din lichid în solid la limita exterioară a miezului, mai degrabă decât la cea interioară.

„Este ca o furtună de zăpadă în care zăpada s-a format în partea de sus a norului, în mijlocul norului și în partea de jos a norului, de asemenea”, a spus Russell. „Studiul nostru asupra câmpului magnetic al lui Mercur indică faptul că fierul „ninge” în tot acest fluid care alimentează câmpul magnetic al lui Mercur.”

Descoperirea din 2007, prin observații radar efectuate de pe Pământ, că miezul lui Mercur ar putea fi încă topit, ar putea ajuta la explicarea magnetismului său, deși vântul solar ar putea juca un rol în atenuarea câmpului magnetic al planetei.

Deși câmpul magnetic al planetei Mercur are o intensitate de doar 1% din cea a Pământului, acesta este foarte activ. Câmpul magnetic al vântului solar – particulele încărcate care se scurg de pe Soare – atinge periodic câmpul lui Mercur, creând tornade magnetice puternice care canalizează plasma rapidă și fierbinte a vântului solar până la suprafața planetei.

PLANETA MERCUR ARE ATMOSFERĂ?

În loc de o atmosferă substanțială, Mercur are o „exosferă” ultra-subțire, formată din atomi de pe suprafața sa, care sunt aruncați în aer de radiațiile solare, de vântul solar și de impactul cu micrometeoroizi. Aceștia scapă rapid în spațiu, formând o coadă de particule, potrivit NASA.

Atmosfera lui Mercur este o „exosferă legată de suprafață, în esență un vid”. Aceasta conține 42% oxigen, 29% sodiu, 22% hidrogen, 6% heliu, 0,5% potasiu, cu posibile urme de argon, dioxid de carbon, apă, azot, xenon, kripton și neon, potrivit NASA.

ORBITA LUI MERCUR

Mercur se învârte în jurul Soarelui la fiecare 88 de zile pământene, călătorind prin spațiu cu aproape 180.000 km/h, mai repede decât orice altă planetă. Orbita sa ovală este foarte eliptică, ducând Mercur la o distanță de 47 milioane de km (29 milioane de mile) și la 70 milioane de km (43 milioane de mile) de Soare.

Dacă cineva ar putea sta pe Mercur atunci când se află cel mai aproape de Soare, acesta ar părea de peste trei ori mai mare decât atunci când este privit de pe Pământ.

În mod ciudat, din cauza orbitei foarte eliptice a lui Mercur și a celor aproximativ 59 de zile pământene de care are nevoie pentru a se roti pe axa sa, atunci când se află pe suprafața arzătoare a planetei, soarele pare să răsară pentru scurt timp, să apună și să răsară din nou înainte de a se deplasa spre vest pe cer. La apus, soarele pare să apună, să răsară din nou pentru scurt timp și apoi să apună din nou.

În 2016, a avut loc un tranzit rar al lui Mercur, în care planeta a traversat fața soarelui, așa cum este văzut de pe Pământ. Este posibil ca tranzitul lui Mercur să fi dezvăluit secrete despre atmosfera sa subțire, să fi ajutat la căutarea de lumi în jurul altor stele și să fi ajutat NASA să-și perfecționeze unele dintre instrumentele sale.

Întrucât lui Mercur îi ia doar câteva zile pentru a orbita în jurul Soarelui, iar Pământului îi ia 365 de zile, de aproximativ trei sau patru ori pe an Mercur depășește Pământul în timpul călătoriei sale în jurul Soarelui și se produce o iluzie optică, potrivit The New York Times. Mercur pare să se deplaseze „înapoi” pe cer timp de aproximativ trei săptămâni, în această perioadă se spune că Mercur se află în retrogradare.

Astrologii consideră că Mercur retrograd este o perioadă de ghinion și de lipsă de comunicare, deoarece mișcarea percepută ca fiind înapoi interferează cu regulile planetei, potrivit Dictionary.com. Mișcarea retrogradă este explicată în acest videoclip de pe YouTube de la Vox.

MISIUNI ȘI CERCETĂRI ÎN DOMENIUL PLANETEI MERCUR

Prima sondă spațială care a vizitat Mercur a fost Mariner 10, care a surprins aproximativ 45% din suprafață și a detectat câmpul magnetic al acesteia.

A doua navă spațială care a vizitat Mercur a fost MESSENGER, aparținând NASA. Când a ajuns în martie 2011, a devenit prima navă spațială care a orbitat în jurul acestei planete. Misiunea s-a încheiat brusc la 30 aprilie 2015, când nava spațială, care rămăsese fără combustibil, s-a prăbușit intenționat pe suprafața planetei pentru ca oamenii de știință să observe rezultatele.

În 2012, oamenii de știință au descoperit în Maroc un grup de meteoriți despre care cred că ar fi putut proveni de pe planeta Mercur. Dacă este așa, aceasta ar face ca planeta stâncoasă să devină membră a unui club foarte select cu mostre disponibile pe Pământ; doar Luna, Marte și marele asteroid Vesta au roci verificate în laboratoarele umane.

În 2016, oamenii de știință au publicat primul model digital de elevație globală a planetei Mercur, care a combinat peste 10.000 de imagini achiziționate de MESSENGER pentru a purta privitorii prin spațiile larg deschise ale micii lumi.

Modelul a dezvăluit cele mai înalte și cele mai joase puncte ale planetei – cel mai înalt se găsește chiar la sud de ecuatorul lui Mercur, situându-se la 4,48 km (2,78 mile) deasupra altitudinii medii a planetei, în timp ce cel mai jos punct rezidă în bazinul Rachmaninoff, locul unde se bănuiește că ar fi avut loc unele dintre cele mai recente activități vulcanice de pe planetă, și se află la 5,38 km (3,34 mile) sub media peisajului.

În 2018, a fost lansat un nou explorator al planetei Mercur. Misiunea BepiColombo, operată în comun de agențiile spațiale europeană și japoneză, este compusă din două nave spațiale – Mercury Planetary Orbiter și Mercury Magnetospheric Orbiter – care, după un drum lung până la Mercur, se vor despărți pentru a înțelege mai bine mica lume.

Segmentul de misiune al Agenției Spațiale Europene se va concentra pe studierea suprafeței lui Mercur, în timp ce porțiunea Agenției Japoneze de Explorare Aerospațială se va concentra pe ciudata magnetosferă a planetei.

În 2021, BepiColumbo a surprins primele imagini ale lui Mercur în timpul unui survol de asistență gravitațională. BepiColumbo este programată să ajungă pe Mercur la sfârșitul anului 2025 și să colecteze date în timpul misiunii sale nominale de un an, cu posibilitatea unei prelungiri de un an, potrivit ESA.

sursa: Space

Care sunt cele două planete, ale sistemului solar, care nu au sateliți naturali?

50 de Întrebări de cultură generală despre Pământ

Întrebări de cultură generală despre Soare

Planetele sistemului solar, ordinea și formarea lor

Sistemul Solar

De ce floarea-soarelui își rotește capul după soare ?

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

14 − twelve =

Acest site folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.

Cultură Generală
Logo