Cine și când a făcut primul înconjur al Africii? Povesti adevarate.

Cercetătorul și povestitorul grec Herodot din Halicarnassus (secolul al V-lea î.Hr. considerat părintele disciplinei istoriei) a fost primul istoric al lumii care ne-a lăsat o mărturie scrisă despre cine și când a făcut primul înconjur al Africii.

Conform a ceea ce a scris Herodot, primul înconjur al Africii a fost făcut de catre navigatorii fenicieni in jurul anului 600 înainte de era noastră la solicitarea Regelui egiptean Necho II , sau – mai corect – Wehimbre Nekao. Acesta a fost conducătorul regatului de pe Nil între 610 și 595 î.Hr.

Contextul istoric în care a avut loc primul înconjur al Africii

Dintr-un text babilonian, Cronica lui Nabucodonosor, se știe că Necho a fost în război cu Siria din 609 până în 605, când regele babilonian Nabucodonosor i-a învins decisiv pe egipteni la Karchemis (în Siria).

Babilonianul a procedat la subjugarea orașelor de-a lungul coastei mediteraneene. Nu este destul de clar unde și când a fost trasată granița dintre Egipt și Babilon.

Conform lui Herodot egiptenii s-au retras în deșertul Sinai și au lăsat coasta Palestinei în mâinile babilonienilor.

Oricum ar fi, este evident că faraonul avea mari probleme de ceva vreme și se pare că a luat în considerare posibilitatea de a ataca sudul Babiloniei pe mare.

El a ordonat construirea unui canal între Nil și Marea Roșie, dar a descoperit că dădea acces liber și dușmanilor săi. În consecință, canalul a rămas nefinalizat până când perșii au preluat controlul Egiptului în ultimul sfert al secolului al VI-lea.

Înconjurul Africii trebuie să fi fost cumva legat de proiectele de apărare ale lui Necho. El a cerut ajutorul fenicienilor, deoarece fenicienii (care trăiau în Libanul de astăzi) erau marinari excelenți și aveau mai multe colonii în Occident, cum ar fi Cartagina și insulița Mogador, situată vizavi de Essaouira de astăzi.

Fenicienii trebuie să fi fost bucuroși să-i ajute pe egipteni, deoarece aveau în comun dușmanul babilonian. Iată relatarea lui Herodot despre voiaj, în traducerea lui Aubrey de Sélincourt.

Povestea lui Herodot

Libia este scăldată de mare din toate părțile, cu excepția locului unde se unește cu Asia, după cum a demonstrat pentru prima dată, din câte știm noi, regele egiptean Necho, care, după ce a anulat construcția canalului dintre Nil și Golful Arabiei, a trimis o flotă cu echipaj fenician, cu ordinul de a naviga spre vest și de a se întoarce în Egipt și în Marea Mediterană prin strâmtoarea Gibraltar.

Fenicienii navigau din Golful Arabiei în sudul oceanului și, în fiecare toamnă, acostau într-un loc convenabil de pe coasta libiană, semănau un petic de pământ și așteptau recolta de anul viitor. Apoi, după ce-și strângeau grânele, porneau din nou pe mare și, după doi ani întregi, ocoleau Stâlpii lui Heracles în cursul celui de-al treilea și se întorceau în Egipt.

Acești oameni au făcut o afirmație pe care eu însumi nu o cred, deși alții o pot crede, conform căreia, în timp ce navigau pe un curs spre vest în jurul capătului sudic al Libiei, aveau soarele în dreapta lor – la nord de ei. Acesta este modul în care Libia a fost descoperită pentru prima dată pe mare (Herodot, Istorii 4.42; tr.Aubrey de Sélincourt).”

Reconstituirea călătoriei

Iată o posibilă reconstituire a călătoriei lor. Posibil să fi început expediția în iulie și să fi ajuns la Cornul Africii după o călătorie fără incidente, bazându-se pe vântul din nord.

Marea Roșie (pe care Herodot o numește „Golful Arabiei”) era bine cunoscută de piloții lor egipteni, deoarece egiptenii făceau comerț cu tămâie cu arabii din Yemenul modern.

După ce au trecut de țărmurile cele mai estice ale Africii, musonul de nord-est (care a început în octombrie) le-a accelerat călătoria, iar în martie este posibil să fi ajuns la ecuator. Curentul Agulhas probabil că i-a adus prin Canalul Mozambic și de-a lungul coastei Africii de Sud moderne.

Navigând pe cursul lor spre vest, este posibil să fi observat că aveau soarele în dreapta lor. (Lucru pe care Herodot, care nu cunoștea forma sferică a Pământului, nu a putut să-l creadă). Altceva trebuie să-i fi fascinat și pe acești oameni: este posibil să fi văzut balene.

Calatoria fenicienilor in jurul Africii

Călătoria fenicienilor în jurul Africii

Când au ajuns la Capul Agulhas, au părăsit curentul care îi ajutase să ajungă la sud. În același timp, au întâlnit alizeele de sud-est, care le erau potrivnice. Probabil că au fost surprinși să descopere că aici, în emisfera sudică, se apropia deja iarna.

Cu toate acestea, ar fi trebuit să observe cu bucurie că începuseră să meargă spre nord. Câmpia din spatele golfului Sfânta Elena, la 150 de kilometri la nord de Cape Town, oferea o bună oportunitate de debarcare. Probabil că și-au semănat grâul în iunie, au început să își repare navele și au recoltat în noiembrie.

Curentul Benguela și vânturile alizee de sud-est, acum favorabile, i-au adus pe marinarii fenicieni înapoi în regiunile ecuatoriale fierbinți, iar aceștia au experimentat efectele sale într-un mod foarte neplăcut atunci când au navigat de-a lungul coastei Namibiei, care este un deșert fără apă.

A fost nevoie de câteva săptămâni pentru a ajunge pe o coastă mai fertilă.

Încă un obstacol depășit în primul înconjur al Africii

În martie, o nouă surpriză la fel de neplăcută i-a așteptat: călătoriseră pe un curs spre nord, dar acum, coasta se curba din nou spre vest. Este posibil să fi beneficiat de curentul de Guineea spre vest, dar nu pentru mult timp, deoarece acesta își schimbă direcția în timpul primăverii.

Săptămâni întregi s-au luptat împotriva vântului și a curentului, pentru ca în iulie să ajungă pe coasta de vest a Africii, unde au întâlnit curentul contrar al Canarelor și alizeele din nord-est. Dar trebuie să se fi simțit ușurați când s-au trezit vâslind din nou în direcția nordică.

Cumva au reușit să învingă vântul și curentul și, în noiembrie, este posibil să fi debarcat undeva pe coasta actualei Mauritanii, poate în Golful Arguin, unde compatrioții lor cartaginezi urmau să construiască, într-un viitor nu prea îndepărtat, postul comercial de la Kerne. Călătorii și-au semănat grâul, și-au reparat navele și au așteptat următoarea recoltă.

Poate că au intrat în contact cu populația berberă; în acest caz, este posibil să fi aflat că ar putea obține aur din regiunea Bambouk dacă se întorc la gura Senegalului – lucru pe care marinarul cartaginez Hanno l-a făcut probabil.

Întoarcerea acasă

În luna mai, și-au adus corăbiile pe mare și au început să bată drumul până de-a lungul coastei marocane, unde au descoperit că se întorseseră în lumea pe care o cunoșteau: orașul de pe insula Mogador fusese ocupat de fenicieni.

După ce au spus povestea incredibilă a călătoriei lor în emisfera sudică și, fără îndoială, cu echipamente noi, și-au continuat călătoria.

În curând au ajuns în orașe feniciene precum Lixus, orașele moderne Cadiz și Malaga, și Cartagina. Probabil că au ajuns în Egipt la sfârșitul verii. În total, expediția lor a durat trei ani de zile.

Un semn de întrebare dat la o parte

Această poveste, relatată de Herodot, a fost în general pusă sub semnul întrebării după ce celebrul geograf Ptolemeu a afirmat că este imposibil să se facă ocolul Africii. O altă călătorie a fost necesară pentru a justifica pretențiile feniciene. Această călătorie a fost efectuată în 1488, când Bartolomeus Diaz a ajuns la Capul Bunei Speranțe.

sursa:  Livius.org

Poate ai nevoie și de:

Citește și află:

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

twenty − fifteen =

Acest site folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.

Cultura generala
Logo
Enable registration in settings - general